NASA merilis gambar penuh warna pertama dari Teleskop Luar Angkasa Webb

10 Juli (Reuters) – Menarik tirai pada galeri gambar tidak seperti yang lain, NASA akan segera menyajikan gambar penuh warna pertama dari James Webb Space Telescope, instrumen revolusioner yang dirancang untuk melihat melalui alam semesta sampai fajar alam semesta.

Pengungkapan gambar dan data spektral 12 Juli yang sangat dinanti dari observatorium operasional baru mengikuti proses enam bulan deteksi jarak jauh dari berbagai komponen, penyelarasan cermin dan instrumen kalibrasi.

Dengan Webb yang sekarang disetel dengan baik dan fokus penuh, para astronom akan memulai daftar proyek sains yang dipilih secara kompetitif untuk menjelajahi evolusi galaksi, siklus hidup bintang, dan atmosfer planet ekstrasurya dan bulan yang jauh di tata surya luar kita.

Daftar sekarang untuk mendapatkan akses gratis tanpa batas ke Reuters.com

Kumpulan gambar pertama, yang membutuhkan waktu berminggu-minggu untuk diproses dari data teleskop mentah, diharapkan dapat memberikan pandangan sekilas yang menarik tentang apa yang akan ditangkap Webb pada misi sains di masa depan.

Pada hari Jumat, NASA menerbitkan daftar lima benda langit yang dipilih untuk ditampilkan untuk pertama kalinya di Webb, yang dibangun untuk badan antariksa AS oleh raksasa kedirgantaraan Northrop Grumman. (NOC.N).

Di antara mereka adalah sedman – awan gas dan debu raksasa yang diledakkan ke luar angkasa oleh ledakan bintang yang membentuk pembibitan bintang baru – dan dua gugus galaksi.

Salah satunya, menurut NASA, menampilkan objek di latar depan yang begitu masif sehingga bertindak sebagai “lensa gravitasi,” distorsi optik ruang yang secara dramatis memperkuat cahaya yang datang dari belakang mereka untuk mengekspos objek yang lebih redup lebih jauh ke masa lalu. . Seberapa jauh ke belakang dan apa yang muncul di kamera masih harus dilihat.

READ  Sampah luar angkasa: roket yang tersisa akan menghantam sisi jauh bulan

NASA juga akan menerbitkan analisis spektroskopi pertama Webb dari sebuah planet ekstrasurya, mengungkapkan tanda-tanda molekul pola cahaya yang disaring melewati atmosfernya. Planet ekstrasurya dalam hal ini, kira-kira setengah massa Jupiter, berjarak lebih dari 1.100 tahun cahaya. Satu tahun cahaya adalah jarak yang ditempuh cahaya dalam setahun – 5,9 triliun mil (9,5 triliun km).

“Pindahkan saya sebagai seorang ilmuwan … sebagai manusia”

Semua lima tujuan awal sudah diketahui para ilmuwan. Salah satunya, kelompok galaksi 290 juta tahun cahaya dari Bumi yang dikenal sebagai Stephan’s Quintet, pertama kali ditemukan pada tahun 1877.

Tetapi pejabat NASA berjanji bahwa gambar Webb menangkap subjek mereka dalam cahaya yang sama sekali baru, secara harfiah.

“Apa yang saya lihat menggerakkan saya sebagai seorang ilmuwan, sebagai seorang insinyur dan sebagai manusia,” Wakil Administrator NASA Pam Milroy, yang meninjau gambar-gambar itu, mengatakan kepada wartawan dalam jumpa pers 29 Juni.

Klaus Pontopedan, seorang ilmuwan proyek Webb di Space Telescope Science Institute di Baltimore, tempat Mission Control Engineers mengoperasikan teleskop, berjanji bahwa gambar pertama akan “memberikan” kesuksesan besar yang telah lama ditunggu-tunggu bagi para astronom dan publik.

Teleskop inframerah senilai $9 miliar, observatorium astronomi terbesar dan paling kompleks yang pernah dikirim ke luar angkasa, diluncurkan pada Hari Natal dari Guyana Prancis, di pantai timur laut Amerika Selatan.

Sebulan kemudian, instrumen seberat 14.000 pon (6.350 kg) mencapai titik gravitasinya di orbit heliosentris, mengorbit matahari bersama dengan Bumi sekitar satu juta mil dari rumah. Baca lebih banyak

Webb, yang menampilkan subjeknya terutama dalam spektrum inframerah, sekitar 100 kali lebih sensitif daripada pendahulunya yang berusia 30 tahun, Teleskop Luar Angkasa Hubble, yang mengorbit Bumi dari jarak 340 mil (547 km) dan beroperasi terutama di optik. dan radiasi ultraviolet. Violet. panjang gelombang.

READ  Para ilmuwan telah menemukan cara untuk menghemat energi dan merebus air dengan lebih efisien

Permukaan pengumpulan cahaya yang lebih besar dari cermin utama Webb – susunan 18 keping heksagonal logam berilium berlapis emas – memungkinkannya untuk mengamati objek pada jarak yang lebih jauh, dan dengan demikian di masa lalu, daripada Hubble atau teleskop lainnya.

Sensitivitas inframerahnya memungkinkan pendeteksian sumber cahaya yang tersembunyi dalam spektrum yang terlihat oleh debu dan gas.

Secara keseluruhan, fitur-fitur ini diharapkan dapat mengubah astronomi, memberikan pandangan sekilas pertama ke galaksi-galaksi bayi yang berusia 100 juta tahun setelah Big Bang, titik nyala teoretis yang mengatur perluasan alam semesta yang diketahui bergerak sekitar 13,8 miliar tahun yang lalu.

Alat Webb juga membuatnya mencari tanda-tanda atmosfer yang berpotensi mendukung kehidupan di sekitar lusinan tanaman baru yang didokumentasikan mengorbit bintang yang jauh dan untuk mengamati dunia yang lebih dekat ke rumah, seperti Mars dan bulan es Titan.

Dikombinasikan dengan sejumlah penelitian yang telah dilakukan untuk Webb, hasil teleskop yang paling revolusioner mungkin belum dapat diprediksi.

Itulah yang terjadi dalam penemuan mengejutkan Hubble, melalui pengamatan supernova jauh, bahwa perluasan alam semesta mempercepat, bukannya melambat, membuka bidang astrofisika baru yang dikhususkan untuk fenomena misterius yang oleh para ilmuwan disebut energi gelap.

Teleskop Webb adalah kolaborasi internasional yang dipimpin oleh NASA dalam kemitraan dengan badan antariksa Eropa dan Kanada.

Daftar sekarang untuk mendapatkan akses gratis tanpa batas ke Reuters.com

Pelaporan dan penulisan oleh Steve Gorman; Pelaporan tambahan oleh Joey Rowlett. Diedit oleh Lisa Schumaker

Kriteria kami: Prinsip Kepercayaan Thomson Reuters.

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan.