Ursa Major mengatakan mesin Hadley-nya mendukung peluncuran vertikal dan aplikasi hipersonik

Perbesar / Api panas untuk mesin pembakaran Hadley yang terdaftar di Ursa Major dan kaya oksigen di kantor pusat perusahaan di Berthoud, Colorado.

Startup Ursa Major mengumumkan pada hari Rabu bahwa mereka telah menyelesaikan rehabilitasi mesin roket Hadley untuk digunakan oleh kendaraan peluncuran luar angkasa dan sistem peluncuran hipersonik. Perusahaan yang berbasis di Colorado itu mengatakan telah mulai mengirimkan mesin Hadley yang siap terbang ke dua pelanggan, Phantom Space dan Stratolaunch, dan berencana untuk memproduksi total 30 mesin tahun ini.

Mesin Hadley relatif kecil dibandingkan dengan mesin roket, dengan kekuatan sekitar 5.000 pound. Pada tingkat kinerja ini, Hadley sebanding dengan mesin Rutherford di Rocket Lab, sembilan di antaranya menggerakkan tahap pertama roket Electron Rocket Lab.

Dalam iklannya, Ursa Major menggambarkan keserbagunaan motor Hadley yang digunakan di dua lingkungan berbeda. Phantom Space sedang mengembangkan roket Daytona sebagai lift kecil, menggunakan tujuh mesin Hadley pada tahap pertama untuk mengangkat hingga 450 kg ke orbit rendah Bumi. Motor Hadley tunggal yang disempurnakan dengan vakum akan memberi daya pada tahap atas. Phantom mengatakan sedang memesan peluncuran untuk 2023.

Sebaliknya, Stratolaunch telah membangun pesawat terbesar di dunia, dengan lebar sayap 385 kaki (117 meter). Pesawat, yang dikenal sebagai Roc, baru-baru ini menyelesaikan penerbangan uji keempat dan mencapai ketinggian 15.000 kaki (4,6 km). Pesawat pengangkut besar ini akan digunakan untuk meluncurkan kendaraan Talon A bertenaga rudal hipersonik, yang akan berfungsi sebagai platform uji untuk penelitian hipersonik. Stratolaunch berencana untuk memulai penerbangan uji tahun ini dan menawarkan layanan komersial dan pemerintah pada tahun 2023.

Beberapa kegunaan

“Ini sangat menantang,” Joe Llorente, pendiri dan CEO Ursa Major, mengatakan dalam sebuah wawancara dengan Ars tentang pengembangan mesin roket serbaguna. “Ketika Anda fokus pada satu tugas, Anda fokus pada satu aplikasi. Anda benar-benar merancang dengan tepat hal-hal yang bisa salah di mesin dan yang harus Anda kerjakan.”

READ  Bintang Earndel: Teleskop Luar Angkasa Hubble melihat bintang terjauh yang pernah ada, 28 miliar tahun cahaya

Dirancang untuk melayani banyak pengguna, motor Hadley telah menjalani waktu pengujian yang jauh lebih lama, sekitar 40 ribu detik sejauh ini. Diuji dalam simulasi peluncuran udara, untuk kemampuan multi-putar ulang, pelambatan dalam, dan banyak lagi. “Anda mencoba mensimulasikan lebih banyak masalah yang harus dilalui mesin dan bertahan, kemudian satu misi atau satu aplikasi peluncuran,” kata Llorente.

Setelah sebelumnya mengerjakan mesin roket Merlin di SpaceX dan BE-3 di Blue Origin, Laurienti mendirikan Ursa Major pada tahun 2015. Dia melihat banyak startup, tetapi merasa ada ceruk untuk perusahaan yang hanya berfokus pada propulsi. Perusahaannya memutuskan untuk memulai dengan mesin yang lebih kecil (karena mesin yang lebih kecil layak secara ekonomi) dan kemudian tumbuh dari sana. Mesin Hadley sekarang memiliki beberapa pelanggan — pesawat X-60A Angkatan Udara lainnya — dan Llorente mengatakan minatnya kuat.

Llorente mengatakan promosi penjualannya ketika dia bertemu klien potensial sangat mudah. “Memiliki motor di rak akan menghemat lebih dari lima tahun,” katanya. “Ini juga mungkin akan menghemat $100 juta. Jadi biasanya itu percakapan yang cepat dan cepat.”

Ripley juga

Dengan Ursa Major, Laurienti berusaha menjaga biaya mesin tetap rendah dengan menggunakan printer 3D pasar massal dan dengan mempertahankan jumlah karyawan yang relatif rendah. Jumlah total karyawan di perusahaan baru-baru ini meningkat menjadi lebih dari 200 karyawan. Hingga saat ini, Ursa Major telah mengumpulkan sekitar $140 juta.

Dan sementara Ursa Major dimulai dari yang kecil, perusahaan tersebut telah bekerja untuk mengembangkan Ripley Engine yang jauh lebih besar. Dengan daya dorong 50.000 pon, Ripley menargetkan pasar peluncuran kelas menengah.

READ  Ketidakstabilan di awal tata surya - implikasi untuk 'Planet 9' yang misterius

“Kami melihat Ripley memasuki pasar di sini dalam beberapa tahun ke depan dengan dua mitra,” kata Llorente. “Dan kemudian pasti ada program mesin lain yang belum kita bicarakan, tapi mudah-mudahan segera.”

Pada titik ini, Laurienti harus memiliki gambaran apakah pasar benar-benar siap untuk mendukung perusahaan kedirgantaraan komersial yang didedikasikan hanya untuk mesin roket cair.

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan.